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La Coctelera

30.¿Hay vida en nuestro Sistema Solar?

Nuestro Sistema Solar es un conjunto formado por una estrella -el Sol-, nueve planetas, 33 satélites, 30.000 asteroides y cerca de 100.000 millones de cometas, además de polvo cósmico, móleculas de gas y átomos dispersos. Ante esta magnitud ¿por qué pensar que únicamente hay vida en nuestro planeta cuando éste es solo una mínima parte del Sistema?

Muchos artistas de este siglo se han inspirado en esta idea para elaborar relatos de ciencia ficción, actualmente está en vigor la discusión sobre la existencia de los ovni.

EXOBILOGÍA...

Exobiología es la rama de las ciencias biológicas que se ocupa del estudio de la existencia pasada o presente de seres vivientes en el universo, además de la Tierra.

Los científicos se enfrentan muy seriamente con el estudio de las posibilidades de vida en otros planetas, hasta el extremo de que ha llegado a nacer una nueva rama científica, llamada exobilogía, destinada a estudiar las posibles formas de vida existentes en zonas del Universo alejados de nuestro planeta.

Ciencia que ha contado con el apoyo de la astronaútica.

Gracias a los viajes espaciales sabemos ahora que la vieja idea de la existencia de vida en la Luna es falsa, imposibilidad de vida en nuestro satélite, al igual, que ocurre con Marte ( gracias a los datos proporcionados por el Mariner IX y sobre todo por los Vikings han supuesto una valiosísima información sobre este planeta).

¿QUÉ OCURRE CON MARTE?...

Marte está envuelto por una capa de gases en la que abundan el dióxido de carbono y, en mucha menor cantidad, el vapor de agua. En cuanto a su temperatura, oscila entre los 100 grados celsius y los 15 grados, lo que en principio no impide la vida, ya que en nuestro planeta se pueden encontrar organismos vivos tanto en fuentes termales como en los hielos árticos.

Parece por tanto seguro que no existe enMarte un tipo de vida muy evolucionada; sin embargo, tampoco se puede descartar del todo la existencia de algunas formas de vida más elementales.

¿Y EN VENUS?...

Posee en su superficie una temperatura de unos 475 grados, lo que, junto con la existencia de una atmósfera rica en ácido sulfúrico, hace descartar cualquier posible forma de vida.

Situación similar a la de Júpiter y Saturno, ambos poseen una atmósfera formada por helio, hidrógeno, metano, amonieco y vapor de agua -compuestos básicos para el inicio de formas de vida-, pero carecen a la vez de superficies sólidas necesarias para que sobre ellos evolucione la vida.

Todas estas conclusiones se refieren, con todo, a una forma de vida como la nuestra, basada en el carbono; pero no impiden pensar en la posible existencia en nuestro Sitema Solar de alguna otra forma de vida totalmente diferente a la nuestra.

EN LA ACTUALIDAD...

No podemos afirmar la existencia en ningún otro cuerpo del Sistema Solar de seres vivos similares a los que existen en nuestro planeta, pero si algún día llegan a descubrirse será una fecha de gran transcendencia.

29.Nuevos instrumentos para detectar la vida.

Karl Jansky, ingeniero norteamericano que en 1931 trabajaba para una compañia de teléfonos estudiando perturbaciones, descubrió que con ciertos aparatos muy sensibles se captaban unos ruidos que parecían provenir del espacio exterior. Inicialmente este descubrimiento causó gran impresión incluso a nivel popular, ya que se llegó a especular con la posibilidad de que se tratase de emisiones de radio enviadas por seres inteligentes de otras galaxias, pero investigaciones posteriores pondrían en claro el fenómeno.

¿QUÉ ERAN ESOS RUIDOS?...

Los ruidos descubiertos por Jansky no eran más que débiles emisiones de ondas procedentes de móleculas existentes más allá de nuestra galaxia. Dependiendo de la naturaleza de estas moléculas, variaba la frecuencia de las ondas emitidas.

A partir de la segunda guerra mundial comenzaron a construirse inmensas pantallas con instrumental destinado aampliar y analizar estas señales: ciencia denominada radioastronomía.

LA RADIOASTRONOMÍA...

Los científicos han podido conocer ya la naturaleza de muchas de las moléculas que se encuentran tanto en nuestro propio Sistema Solar como en galaxias situadas a cientos de años luz, lo que ha permitido obtener más datos sobre la posibilidad de vida extraterrestre.

A destacar las moléculas de agua, de ciertos compuestos como el formaldehído, el cianoacetileno y el cianuro de hidrógeno.

Pero las moléculas del espacio están sometidas a unas radiaciones que podrían llegar a destruirlas, radiaciones que afectan menos cuanto mayor es su tamaño.

28. A la búsqueda de vida extraterrestre

En infinidad de ocasiones los hombres de todas las épocas se han preguntado sobre la posibilidad de que exista vida más allá de nuestro planeta, y nunca han encontrado una respuesta exacta a esta pregunta.

si quieres saber más acerca del origen de la vida pincha aquí.

LOS METEORITOS...

Durante siglos, la única información que el hombre podía tener del espacio exterior provenía del análisis de los meteoritos (objetos que proceden de la desintregación de cometas o de los pequeños asteroides situados entre las órbitas de Marte y Júpiter.)

Desde que se formo la Tierra, millones de meteoritos han alcanzado su superficie, y muchos de ellos han sido estudiados por el hombre en mayor o menor medida; se descubrió un tipo particular de meteorito que llamo la atención de muchos investigadores: los denominados condritos carbonosos.

¿QUÉ ERAN LOS CONDRITOS CARBONOSOS?...

Tipo de meteoritos, se les denominaba así porque están formados por cóndrulas (pequeñas esferas) de silicatos que van acompañados de cierto contenido de carbono, base de la composición de todos los seres vivos, ya sean animales o vegetales, que habitan nuestro planeta Tierra.

En 1834, el químico sueco Jacob Berzelius analizó la composición química de uno de estos meteoritos, llamado Alais, llegando a la conclusión de que contenía sustancias orgánicas no terrestres.

En 1961, se volvieron a analizar otros condritos como el Orgueil, caído en Francia en 1864, encontrándose en él hidrocarburos cuyo origen parecía ser biológico. Al igual que en el condrito Murray.

Todos estos resultados dieron lugar a una polémica científica a nivel mundial entre los que aceptaban los resultados de estos análisis, y los que los consideraban erróneos. Estos últimos decían que, antes de su análisis, los meteoritos podían haber estado expuestos a altos grados de contaminación terrestre, siendo este el origen de los compuestos orgánicos encontrados ( algo posible, ya que algunos de estos meteoritos antes de ser analizados eran expuestos en los museos).

EL METEORITO MURCHINSON, EN AUSTRALIA...

Fue totalmente aislado para evitar su contaminación.
A pesar de ello en el meteorito aparecían moléculas orgánicas y también elementos similares a las microsferas de Fox.

CONCLUSIÓN...

Los meteoritos nos proporcionan una informaciónsobre las posibilidades de desarrollo prebiótico fuera de nuestro planeta.

27.¿Ha terminado la evolución?

Admitida la existencia de un proceso evolutivo, este se ha dividido clásicamente en dos grandes periodos:

LA EVOLUCIÓN PREBIOLÓGICA...

En la cual la materia inerte se transformó en materia orgánica y ésta se agrupó para formar estructuras más complejas.

Dicha evolución ha finalizado, ya que en la Tierra no se dan en la actualidad las características necesarias para que tenga lugar este tipo de evolución.

Síntesis prebiológica...

Se produce a partir de los monómeros, o moléculas sencillas procedentes de los gases de la atmósfera primitiva, que posteriormente quedarían disueltos en el medio líquido. Aminoácidos, azúcares y bases orgánicas se irían formando mediante diferentes tipos de energía, descargas eléctricas o radiaciones ultravioletas. Éstos, en el medio acuoso, tendrían una polimerización gradual dando lugar a macromoléculas o cadenas proteicas y de ácidos nucleicos.

LA EVOLUCIÓN ORGÁNICA O BIOLÓGICA...

Se inició en la más sencilla de las células, y que ha comprendido todo el desarrollo capaz de llegar a transformarlas en todos los seres vivos que pueblan el planeta.

Evolución que se da actualmente, de forma lenta pero progresiva, modificando a todas las especies incluido el ser humano.

En el hombre esta evolución no está teniendo las mismas características, muchos científicos lo denominan evolución cultural o psicosocial.

El hombre con sus "inventos" de todo tipo ha perturbado la marcha normal de la evolución biológica, rompiendo el equilibrio, de forma que las consecuencias pueden ser imprevisibles.

26.Los factores de evolución

Existen algunas especies cuya evolución ha sido de forma tal, que su aparición sobre la tierra es relativamente reciente (es el caso del ser humano).

¿Por qué la evolución no afecta por igual a todas las especies?

Según las teorías modernas, el proceso evolutivo se realiza por la acción conjunta de diversos factores entre los que destacan las mutaciones y la selección natural.

LA MUTABILIDAD...

Las posibles mutaciones genéticas que afectan a los seres vivos, son el verdadero motor de evolución. Dentro de éstas, existen mutaciones que suceden esporádicamente y que, por tanto, no se vuelven a repetir con facilidad.Este tipo de mutaciones llamadas -no recurrentes- no tienen gran influencia en la evolución, ya que la posibilidad es mínima.

Sin embargo, las mutaciones que se repiten con una frecuencia determinada-las denominadas mutaciones recurrentes- sí que tienen una importancia básica, ya que son capaces de afectar a muchos miembros de la población, acumulándose de generación en generación y dando lugar al proceso evolutivo que acabará transformando la especie.

¿EN CUANTO A LAS POBLACIONES?...

Cuanto mayor sea la población, el patrimonio genético será mucho más variado, las posibilidades de cruzamiento dependeran del número de individuos que compongan la población.

Cualquier cambio que se produzca en la densidad de la población influye en el proceso evolutivo, puesto que se produce un desequilibrio genético.

Los cambios producidos tanto en el medio ambiente como en otras poblaciones próximas alteran el ritmo normal del proceso evolutivo, llegando a cambiar totalmente su dirección .

La evolución es muy lenta, pero dichos factores que provocan la evolución actuan durante mucho tiempo provocando finalmente cambios notables.

25.Al hombre también le afecta la evolución.

Tanto Linneo como, más tarde, Darwin habían clasificado ya el género humano dentro del reino Animal, como un mamífero primate perteneciente a la familia de los hominídos, y encuadrado en el género Homo.

La ausencia de restos fósiles había impedido conocer con mayor exactitud las diferentes etapas evolutivas que habían separado al hombre del resto de sus antecesores, los primates, hecho que sería más fácil a partir del descubrimiento del cráneo del río Neander, y de otros eslabones sueltos que se fueron localizando posteriormente en diversas zonas del mundo.

A partir de dicho descubrimiento y otros restos fósiles, se llevo a cabo la clasificacióm de los primates.

EVOLUCIÓN HUMANA...

Fue hace más de 15 millones de años cuando se inició la separación entre los monos y el hombrea partir de un antepasado común (pequeño mamífero insectívoro de vida arbórea).

La familia de los homínidos se independizaría del medio arbóreo conquistando el medio terrestre, con lo que fue sufriendo una serie de adaptaciones.Los cambios evolutivos suponían la aparición de una pelvis más amplia, una localización más inferomedial del orificio occipital, lo que permitiría una mirada frontal, y una situación más recta de la espalda, perdiendo el encorvamiento anterior tan típico de los monos.

El Oreopithecus (uno de los prehomínidos, del que se tienen escasos restos fósiles).

Un grado evolutivo más y una posición intermedia entre los hombres y los monos es la que corresponde a los restos fósiles de los Australopithecus (se han encontrado numerosos restos fósiles y todos ellos en África del Sur, aeste grupo pertenece el famoso Zinjantropus.

El salto hacia el Homo se logra con el descubrimiento de los llamados Pitecantropus (se incluyen los restos de los llamados hombres de Java).

Mucho más próximos a nosotros, la especie de Homo sapiens, los hombres de "Cromagnon" (las famosas pinturas rupestres).
Evolución que se daría hasta llegar al hombre actual (seguimos evolucionendo...)

Todos los hombres independientemente del color de piel pertenecemos a la misma especie.

24.Una síntesis para solucionar un problema

Desde el comienzo de nuestro siglo, el avance en todos los campos de la biología ha sido espectacular, gracias principalmente a los nuevos descubrimientos en los campos de la microscopía y la bioquímica, lo que ha permitido dar nuevas interpretaciones a teorías y fenómenos ya conocidos, como ha sucedido con las teorías de la evolución.

"Teoría Sintética" o Neoadarwinismo.

El neodarwinismo es una teoría que combina la teoría de la evolución de Darwin y los conocimientos de genética descubiertos por Mendel.

El neodarwinismo explica la evolución por medio de la acción conjunta de:

1. Genes

2. Recombinación de genes

3. Efectos de Selección Natural

4. Aislamiento

Fueron Theodosius Dobzhansky, Ernest Mayr y George Simpson los que integraron la teoría sintética de la evolución.

El neodarwinismo propone que las mutaciones y la selección natural son procesos complementarios entre sí; pero ninguno de los dos es capaz por separado de producir un proceso evolutivo. Los individuos de una población están expuestos a una serie de mutaciones que se producen al azar. Dentro de estas mutaciones existirán algunas que produzcan modificaciones gracias a las cuales el individuo se adaptará mejor al ambiente en que vive, mientras que, por el contrario, otras mutaciones introducen variaciones perjudiciales para el individuo. En ambos casos actuará el mecanismo de la selección natural, mediante el cual los individuos que, gracias a las mutaciones producidas, se adapten mejor al medio serán también los que mejor se reproduzcan, mientras que, de forma lenta, aquellos individuos que tras las mutaciones quedaron peor adaptados irán desapareciendo de la población.

Las mutaciones que se producen en una población son micromutaciones (efectos leves y cambios graduales).

Se puede resumir, por tanto, que es la selección natural propuesta por Darwin la que dirige el proceso evolutivo.

El Neodarwinismo es una teoría aceptada casi generalmente por todos los científicos actuales.

23.La aportación de un monje oscuro.

En aquella época los mecanismos de transmisión hereditaria eran muy poco conocidos, parecía difícil poner graves objeciones a las teorías de Darwin, que fueron en general bien acogidas por los científicos de la época.
¿QUIÉN FUE GREGOR MENDEL?...

Casi al mismo tiempo que Darwin publicaba su libro sobre la evolución, un monje moravo, llamado Gregor Mendel, realizaba una serie de experimentos a partir de los cuales iba a formular unas hipótesis - Leyes de Mendel - que sentaban las bases para el estudio de la transmisión de los caracteres hereditarios.

LEYES DE MENDEL...

Primera ley, o ley de uniformidad de la primera generación filial
Segunda ley, o de la segregación (o disyunción) de los genes antagónicos
Tercera ley, o ley de la recombinación de los genes (transmisión independiente de los genes).

Según las leyes de Mendel, cada individuo recibía de sus progenitores una serie de caracteres hereditarios por medio de las células sexuales de los mismos. Estos caracteres permanecían estables en el individuo, quien, al modificarse a su vez, los transmitía a su descendencia.

Las leyes de Mendel fueron publicadas e el 1866, pero pasaron inadvertidas.
Tuvieron que pasar unos cuarenta años hasta que un grupo de científicos, entre ellos Hugo de Vries, redescubriera las leyes de Mendel dando a conocer a todo el mundo en 1900 la importancia de las mismas.

Según propuso De Vries, y posteriormente el danés Wilhelm Johannsen, dentro de una población podía tener lugar dos clases distintas de variaciones: las primeras, llamadas modificaciones, eran debidas a los factores ambientales, y no se podían transmitir de padres a hijos, con lo que se descartaba la teoría de Lamarck ;las segundas, llamadas mutaciones, eran moldificaciones más profundas no debidas al ambiente, que se transmitían por herencia de unas generaciones a otras.

Puesto que los caracteres adquiridos por una mutación permanecían estables, para De Vries solamente las mutaciones podrían dar lugar a la evolución, desechando la teoría de la selección natural propuesta por Darwin.

Teoría apoyada por Thomas Morgan.